Le fartlek est un exercice d’entraînement sportif. Il consiste à alterner des phases de sprint anaérobie et des phases calmes aérobie. Développé pour l’entraînement de la course de fond et de demi-fond, le fartlek est aussi utilisé lors d’entraînement d’apnée où le sprint est remplacé par une phase anaérobie en apnée. Il peut bien sûr être utilisé dans d’autres sports qui nécessitent d’augmenter la résistance lactique et la vitesse de base de l’athlète, comme le football, le badminton, le rugby ou le tennis.

Le fartlek fut développé par le suédois Gösta Holmer et a été adopté par de nombreux entraîneurs depuis, principalement dans les années 19604. En suédois, il signifie littéralement « jeu de vitesse » [fart : vitesse, lek : jeu] . Il a été le système précurseur de l’entraînement fractionné ou intervalle training.

SOURCE : http://fr.wikipedia.org/wiki/Fartlek